優秀な女性プログラマー・SEがいない理由

      2017/01/11

仕事に悩む女性

おいおい差別的なタイトルだなと思われたかもしれませんが、正確には「(今まで私が働いていた職場に) 優秀な女性プログラマー・SEがいなかった理由」です。

もちろん、一人も優秀な人がいなかったかというとそんなことはありませんが、優秀な女性プログラマーは非情に少ないという印象があります。ソフトウェア開発の現場に女性自体が少ないというのもありますが、それにしても、女性で優秀なプログラマー、SE、PMって滅多にいないという印象です。

よく言われる俗説で女性は感情的で男性は論理的、プログラマーやSE、PMには高い論理的思考力が必要とされるから男性に向いている職業だというものがありますが、本当にそうでしょうか?

女性でも論理的な人はいるし、男性でも非論理的な人はいます。性別による向き不向きではなく別の理由があるように思うんです。

あるベンチャー企業で働いた結果、その答えがわかったので紹介します。

ファッション系のスマホアプリ開発のプロジェクトの光景

私が参加しているゲーム開発のプロジェクトのとなりにファッション系のスマホアプリ開発のプロジェクトがありました。

女性向けファッション系アプリなのでチームリーダーも女性でメンバーも半数以上が女性でした。時々ミーティングなどの話し声が聞こえてきたのですが、女性メンバーがプロジェクトを引っ張ってる感じでした。

そんな光景を見て、私は気が付きました。

私が今まで働いてきた職場に優秀な女性がいなかった理由は、「女性が能力を発揮できる環境ではなかったからなのだろう」と。

自己イメージの高さがその人の能力を決める

脳科学やコーチングの世界では自己イメージの高さがその人の能力を決定すると言われています。

自分を優秀なプログラマーだと思っている人は自然と無意識のうちに優秀なプログラマーの振る舞いをします。

本屋に行けば、自然とソフトウェア技術書の棚に足が向かうし、PCのブラウザを起動すれば、自然とソフトウェア技術のページを読んでしまいます。その結果、開発時に素晴らしいコードを書けます。

逆に自分をダメなプログラマーだと思ってる人は自然と無意識のうちにダメなプログラマーの振る舞いをします。本屋に行ってもブラウザを起動してもソフトウェア技術に関係のない情報に目が向きます。その結果、開発時にへぼいコードを書いてしまうんです。

人は自己イメージ通りにしか行動できないので、自分をダメなプログラマーだと思ってる人がソフトウェア技術の本を読むことはありません。そんなことをしたら、ダメなプログラマーである自分を維持できなくなってしまうからです。変な話ですけど、そういうものなんです。

あなたも思い当たることがありませんか?

「言われてみれば…、自分はこういう人間だっていうイメージ通りの行動しかしてないな」と。

自分を内向的だと思ってる人は初対面の人とうまく話せないとか、ありますよね。私の場合、子どもの頃、母親から「あんたは気が小さくて引っ込み思案だ。」と言われていました。そのせいか、自分は人と話すのが苦手なんだろうなというのが心の中にありました。

しかし、自己イメージが自分の能力・特性を決めるという話を知ることで、自分は気が小さいのではなく、気が小さいと思いこまされていただけだということに気がついたんです。

そう考えると、「案外自分って大胆な発言もしてるし、全然気小さくないよな」と思えるようになりました。

すると、自己イメージが変わって、性格や能力、ふるまいも変えることが出来たんです!

役割が自己イメージを作る

では、自己イメージというものはどうやって出来上がるのでしょうか?

多くの場合、自己イメージは過去の体験によって作られます。

例えば、仕事がうまくいったら、「私は仕事が出来る人間だ!」という自己イメージになります。
リーダー職を任された人は「私はチームを率いるリーダーだ!」という自己イメージになります。

つまり、役割が自己イメージを作るんです。仕事で重要な役割を任され、それを全うした人の自己イメージは高くなります。
逆に重要な役割を任されない人の自己イメージは上がりません。役割がその人の能力を作るんです。

ですから、優秀な女性プログラマーがいない職場は、女性に重要な役割が任されていないということです。

思い返してみれば、私は今まで仕事をしてきた職場の多くは、女性メンバーに重要な役割を任せていなかったし、女性の能力に期待していない雰囲気がありました。仕事で目立つ女性がいると「女のくせに生意気だ」みたいに言う雰囲気さえあったような気もします。

そんな職場ではいくら優れた素質を持っていても能力を発揮することは難しいでしょう。能力を発揮したら「女のくせに」と言われてしまうわけですから。

おなじように、若手社員が活躍していない職場なら、若手に重要な役割が任されていないとか、若手が仕事で活躍すると「若造のくせに生意気だ」みたいな空気があるかもしれません。「若手社員が使えない」と言う前に若手社員が活躍できる職場になっているかを確認すべきするですね。

ダメな人を非難する前に役割を見直せ

役割が自己イメージを作り、自己イメージがその人の能力を決定することを前提にするとダメな人に対する考えが変わります。ダメな人というのは単純に能力が低いとは限らず、その人に適した役割が与えられてないことが原因かもしれないからです。

ですから、その職場でうまく機能していない人がいたら、それはその人の能力が低いからと決めつけるのではなく、役割を見直してみると良いでしょう。

フェアな職場で仕事しよう!

「役割を見直せと言われても、自分にはそんな権限はない」という方も多いかと思います。それは仕方のないことです。

上司に働きかけてもおそらく無駄でしょう。

「女性のくせに生意気だ」「若造のくせに生意気だ」などという職場にいる上司は聞く耳を持たないでしょうからね。

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